'Telkens komt er weer een droom uit bij het RADD'

Researchlab Automated Driving Delft is twee jaar op The Green Village

Dat er in Den Haag nu écht een minibus zelf rijdt, is iets waar ze heel trots op zijn bij Researchlab Automated Driving Delft, ofwel RADD. Dat die HagaShuttle passagiers over de openbare weg van het Haga Ziekenhuis naar een nabijgelegen OV-halte brengt, en vice versa, maakt het nog relevanter. ‘Dit laat goed zien wat het effect van een proeftuin als The Green Village is,’ zegt Alwin Bakker, kwartiermaker bij het RADD. ‘Eerst testen op een afgesloten terrein en daarna openbaar. Echt een hink-stap-sprong.’ 
 

‘Op een leeg veld stonden we. In de regen. Alleen het Prêt-à-loger huis stond er,’ herinnert Alwin zich. ‘Inmiddels is dat ongeveer tweeëneenhalf jaar geleden. Onderwerp van gesprek was: we gaan hier een testcentrum voor autonoom rijden maken. Hoe dan, was de volgende vraag. Voor ons was het één grote uitdaging, er bestond geen handboek over hoe te pionieren in automated driving.’  

Arjan van Binsbergen, secretaris van het Transport Institute van TU Delft, en ook van het RADD, opperde eens te gaan praten over dit plan met The Green Village. ‘Als het ware is er daardoor een olifantenpaadje ontstaan,’ zegt Alwin. ‘Hoe vaker je het loopt, hoe duidelijker het wordt.’ Na twee jaar is het RADD zo ver ontwikkeld en lopen er zoveel partijen mee, dat je kan spreken van een volwaardige weg. Het is gelukt voor een aantal projecten financiering te organiseren, zo is het monitoringsdashboard door de provincie Zuid-Holland gefinancierd en word er op dit moment een zelfrijdende Renault Twizy ontwikkeld. Inmiddels valt het RADD als zelfstandige organisatie onder het Valorisatie Centrum van TU Delft. De nieuwe directeur, Sascha Hoogendoorn-Lanser, die per 1 juni is begonnen bij het RADD, was hiervoor actief voor het Kennisinstituut voor Mobiliteitsbeleid. Iemand met veel expertise op het gebied van mobiliteit ‘en een echter verbinder’, zegt Alwin.

Etalage
‘Het RADD biedt faciliteiten gedurende het hele traject, vanaf de kennisvragen, testomgeving en de fieldlabs tot de verbinding met de marktpartijen. We zijn een matchmaker die verbindingen legt, en een proeftuin die erop gericht is een idee naar de markt te brengen. Daarom passen we goed bij The Green Village. Professor Bart van Arem, hoogleraar Transport modelling en directeur van het TU Delft Transport Institute, wilde dat de onderzoeksprojecten van dat instituut meer zichtbaar werden en dichter naar de praktijk kwamen. En dat is precies de functie van het RADD: een etalage waarin we laten zien wat er gaande is. Aan onderzoekers, aan ondernemers en aan het publiek. The Green Village is voor ons de perfecte plek, het heeft iets rebels, we kunnen er alles doen,’ aldus Alwin. Dat ze er kunnen testen met de nog niet gecertificeerde zelfrijdende voertuigen, en niet eerst langs de RDW moeten, heeft ermee te maken dat het regelluwe terrein van The Green Village ook eigen terrein is. ‘Dat wil niet zeggen dat het niet verantwoord gebeurt. Er liggen duidelijke veiligheidsprotocollen onder de tests en de gemeente kijkt altijd even mee. De onderzoeken worden van voor tot achter begeleid.’

Resultaten
De Toyota Prius van CiTG (Civiele Techniek en Geowetenscahppen) rijdt regelmatig over het terrein, crashtest dummies staan soms vervaarlijk in de weg. ‘We hebben in dit jaar ongeveer twintig á dertig projecten gefaciliteerd en ik denk vijftig tot zestig testen en demo’s gedaan,’ aldus Alwin. Hij specificeert een paar resultaten: ‘De software van de WEpod is bijvoorbeeld bij ons getest en nu operationeel bij Airport Weeze. De Renault Twizy die is omgebouwd van handgestuurd naar op afstand bestuurbaar, daar kan nu 'leeg' mee gereden worden.’ Hij somt verder op:’ Wagenziekte in zelfrijdend vervoer is bewezen ervaren en er wordt met de Prius onderzoek gedaan naar de herkenning van overstekende voetgangers. Wat is iemands lichaamshouding als hij gaat oversteken, en hoe reageert de auto daarop.’  Alwin benoemt ook als belangrijk resultaat de samenwerking met de MRDH, Metropoolregio Rotterdam Den Haag, en de provincie Zuid-Holland in het programma AVLM, Innovatienetwerk Automatisch Vervoer Last Mile. ‘Allemaal samenwerkingen die onze toekomst borgen.’

‘Belangrijke vraag is nu: kan de steward eruit?’


Social embracement
Maatschappelijke omarming of social embracement is een van de succesbepalende factoren in het opschalen van een innovatie; een perspectief dat The Green Village meeneemt bij de ondersteuning van projecten. Een perspectief ook dat onderwerp van onderzoek is bij het RADD: Meaningful Human Control. Er moet altijd een vorm van menselijke controle blijven willen we het acceptabel vinden. ‘Belangrijke vraag in dat kader is nu: kan de steward eruit? Ook is het CBR testen aan het ontwikkelen voor het beoordelen van het functioneren van zelfrijdende auto’s. De fabriek kan wel zeggen dat een auto binnen een fractie van een seconde op een medeweggebruiker reageert, maar wie zegt dat dat ook echt zo is? Straks moet iedere Tesla afrijden’, volgens Alwin.

De toekomst
In zijn rol als matchmaker en katalysator bij het RADD definieert Alwin regelmatig dromen met teams. Volgens hem een manier waardoor mensen gaan bewegen. En het werkt, want ‘telkens komt er weer een droom uit’. Zoals nu het feit dat ze op The Green Village een nieuwe poot hebben toegevoegd: het RAS, Researchlab Automated Shipping.  

Zijn droom voor de toekomst? ‘We moeten doorgroeien naar een zelfstandig testcentrum voor autonoom rijden. Zoiets als het SIAC in Shanghai, met tunnels en regenstraten.  Kleinschaliger testen kunnen dan bij The Green Village gedaan worden, en grootschalig testen daar. Met Sascha Hoogendoorn als nieuwe directeur gaat dat zeker lukken.’ Hij voegt daar nog aan toe dat hij heeft ervaren dat innovatie meer een cultuur is, dan een lijst met actiepunten die je afwerkt. Een Researchlab Innovative Thinking lijkt hem daarom op z’n plaats. ‘Barrières zitten in je hoofd. De drempel is de mens en je manier van zijn’.


Ben je geïnteresseerd in het RADD?
Neem contact op met Tim Jonathan, projectmanager bij The Green Village.